觸控行業正在邁向一個新的發展階段

觸控技術正在取得全麵突破,與以往傳統的手機觸控相比,觸控產品正在變得更加智能——不再是單點、多點觸控之別,也不僅是堆砌更多傳感器那麽簡單,它已經超出以往手指控製機器的狹義範疇,引入了更加廣泛的人機界麵概念,顯示出觸控行業正在邁向一個新的發展階段。

趨勢一:產品更加智能

觸控產品正在變得更加精確、更加可靠,反應速度也更快。

觸控正在變得無處不在,當消費者一旦習慣了在屏幕上戳戳點點之後,新一代信息設備、智能家電、公共設備、工業控製、汽車電子等,所有人機交互設備都在試圖將觸控功能納入其中。拓璞產業研究所分析師林麟表示,近年來智能手機及平板電腦引領風潮,帶動整個觸控產業繁榮興盛,橫跨消費性電子產品版圖,並向其他行業滲透。因而整個觸控行業發展看好,預計2013年觸控麵板出貨量為15億片,2015年將快速增長到26億片。而根據中國台灣地區資策會(MIC)的數據,預計2014年智能手機觸控IC市場將超過8億顆,其他平板裝置及消費性產品使用的觸控IC也將越來越多。

隨著市場的擴大與技術的提升,觸控產業正在邁入一個新的發展階段。“終端用戶的需求正在發生轉變,新階段的觸控產品將表現出更加智能化和低成本化等特征。”新突思電子(Synaptics)智能顯示屏事業部高級產品市場經理林竑光表示,“首先,觸控產品正在變得更加精確、更加可靠,反應速度也更快,如Synaptics新發布的第二代ClearPad 3250 In-Cell解決方案,報點率從60Hz增加到120Hz。與此搭配的開發工具Design Studio(DS4)可幫助用戶優化觸控體驗性能,定製觸控解決方案,加快開發周期。內嵌的SignalClarity技術更可改善跟蹤精度、手指分離間距以及抗噪聲的穩定性,從而提升用戶體驗效果。”

趨勢二:集成化助力低成本

顯示驅動器IC與觸控功能加以集成、整合的解決方案將是未來的發展方向。

由於智能手機向中低端市場延伸,從市場形態看,觸控產業也展現出低成本化的特征。2013年智能手機開始迅速向中低端延伸,千元以下的低價智能手機越來越多,觸控廠商也不得不關注成本敏感性應用,推出低成本方案。Atmel公司觸摸業務市場推廣總監Binay Bajaj即表示市場上有許多新的製造商和解決方案應對成本問題,而Atmel正在與一些具備中、大尺寸觸摸屏量產能力的觸摸屏供應商合作解決這一難題。林竑光也認同成本控製的重要性,表示將顯示驅動器IC與觸控功能加以集成、整合的解決方案將是未來的發展方向。

許多亞洲顯示驅動IC供應商也正在開發自己的觸控IC解決方案,希望最終在現有的單芯片驅動器IC中整合觸控功能。

不僅是觸控IC與顯示驅動IC開始整合,從未來新一階段的觸控產業趨勢看,集成化都將大行其道。目前,平板電腦廠商為節省製造成本並簡化係統設計,已開始采用內建觸控算法的多核處理器,減少采用分立式觸控IC。穀歌日前推出的Nexus7所搭載的Tegra3四核處理器,即內建了nVIDIA研發的DirectTouch算法。對此,林竑光指出,在大尺寸市場確實存在這樣的趨勢。未來觸控廠商與處理器廠商將有更多的合作。“作為觸控廠商來說,關鍵是掌握核心觸控技術,畢竟觸控功能還存在,隻不過從分立走向集成,原來是片下的,被做到了片上。SoC廠商不可太過專注於觸控功能的研究。”林竑光表示。

趨勢三:整體解決方案成關鍵

企業用戶對觸控產品的需求往往是客製化的,因此觸控廠商均致力擬製整體解決方案。

受產品智能化與低成本化影響,觸控市場又表現出第三個發展趨勢——整體解決方案大行其道。集成整合日漸盛行之際,由於企業用戶對觸控產品的需求往往是客製化的,即使到了模組階段仍須大幅修改,因此國際主流觸控廠商均致力於擬製整體解決方案,其他觸控IC廠商也減少了單賣觸控IC的行為,轉而提供整體解決方案,朝觸控模塊發展。此外,在低價化盛行之際,各廠商單獨供貨觸控IC已不足以維持高獲利,因此開發模塊化、提供整體解決方案提高利潤也成為不得不為之勢。目前觸控市場仍以美國的Synaptics,Cypress、Atmel為領導廠商,中國台灣地區的IC設計廠商雖為後進者,但實力不容小覷。

賽普拉斯公司日前發布的PSoC 4可編程片上係統產品中,不僅擁有增強的CapSense電容式觸摸感應功能,而且集成了ARM Cortex-M0內核,以及智能模擬組件如集成於同一芯片上的運放、低功耗比較器,以及快速逐次逼近型ADC等。我國台灣廠商則通過電容式觸控的整體解決方案或光學觸控模塊致力於切入品牌手機、平板電腦和其他消費性電子產品市場、家電市場。 

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