光纖通道交換機發展瓶頸

近期集成嵌入式光纖通道交換機刀片服務器的推出,將會對整個服務器與存儲領域產生深遠影響。其中發揮最大變革性作用的,正是——嵌入式刀片交換機。

最近,光纖通道交換機廠商紛紛進入一個全新的領域——刀片服務器。

博科先後宣布與IBM、惠普合作推出刀片服務器,其中集成了博科的嵌入式光纖通道交換機。在此之前,Qlogic與IBM合作推出相同類型產品,而最近,Qlogic與McDATA公司宣布,他們將共同為刀片服務器開發一種嵌入式光纖通道交換機。

SAN的一個新天地

在很長一段時間裏,光纖通道交換機領域主要有兩大部分:導向器級交換機及固定配置交換機。而前不久剛剛出現的SAN多協議路由器,隻是進行SAN孤島互聯的一種輔助設備,盡管能夠實現一些特殊功能,但是它很難成為SAN領域重要的主流產品。

嵌入式光纖通道交換機則不同。根據IDC的預計,到2007年,全球服務器將會有25%以刀片的形式出現,這將會對存儲領域帶來巨大影響。目前的服務器都是通過安裝一塊HBA(主機總線適配器)卡與光纖通道交換機相連的,刀片服務器由於密度高、體積小,沒有為HBA預留足夠的空間,因此無法按照目前的方式接入SAN。光纖通道交換機廠商如此看重嵌入式交換機市場就不難理解了。

革HBA的命?

HBA卡在存儲領域的地位與以太網卡在IP網絡中的地位幾乎完全一樣,不同的是它的利潤附加值更高。博科全球市場及服務副總裁TomBuiocchi先生介紹說,如果刀片服務器逐漸成為市場主流,那麽就完全不再需要HBA卡。

當然,在邏輯上,SAN仍然需要HBA提供類似以太網卡的IP地址,這些功能將由一顆很小的芯片提供。由提供高利潤附加值的HBA卡變為僅僅提供一顆芯片,使HBA廠商的日子不再那麽好過,因此,Qlogic最近大力推出自己的光纖通道交換機產品,並且與其他廠商合作進入嵌入式交換機領域。

屏蔽服務器的差異

在刀片服務器領域,目前還存在著一些爭論。比如,廠商各自刀片的連接方式沒有形成統一的標準。而業界對此也產生了兩種爭論,一種是,隻有刀片服務器的標準製定完成了以後才能夠使得該產品的應用普遍起來,而相反的觀點則認為,也許不等標準製定完成,刀片服務器就會得到用戶的接受,而接受程度最大的廠商逐漸承擔製定標準的任務。刀片交換機的產生從一定程度上屏蔽了它前端的服務器差異,經過刀片交換機之後,服務器可以方便地連接至存儲區域網中。

但是,刀片服務器之間的差異一部分轉移到了光纖通道交換機上,Tom也指出,刀片交換機與各廠商之間的集成有著很大的差別。事實上,與每個服務器廠商進行定製差異巨大的嵌入式刀片交換機,是一個不可完成的任務。

互聯仍是問題

之前在存儲領域的連接情況是,服務器通過HBA卡與存儲區域網中的光纖通道交換機相連,而在刀片服務器世界裏,存儲區域網的一部分已經附著在服務器中了,因此刀片服務器接入SAN,首先必須解決的就是與光纖通道交換機的互聯問題。

大家都知道,在原有的存儲區域網裏,不同廠商的交換機產品很難進行實際的連接,盡管各廠商都聲稱他們的產品遵從行業標準,互聯不成問題,但是,這隻是理論上的。事實上,多廠商交換機共同構建的存儲區域網在用戶的IT環境中幾乎不存在。一個例子更能容易的說明這一點,有用戶介紹,他們最初購買的是上文提到的Qlogic與IBM合作開發的刀片服務器產品,但是很難連接至原有的存儲區域網中,因此無法發揮作用。

有分析人士認為,考慮到刀片服務器與SAN的連接問題,用戶首先應該考慮的是那些在原有光纖通道交換機市場占用較大份額的廠商。這方麵博科具有一定優勢,但是McDATA的實力也是不容小視的,未來嵌入式刀片交換機的爭奪會更加激烈。 

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